lunes, 29 de enero de 2018

Howth, un paseo por la costa norte de Dublín



"And your heart beats so slow
through the rain and fallen snow
Across the fields of mourning
Light's in the distance..."   U2



La flota pesquera de Howth es una de las más importantes de la costa este de Irlanda

Llegamos a la península de Howth con un cielo amenazante de lluvia, pero pronto nos sorprendió con un claro y luminoso día, el viento se calmo y el frío nos dio una tregua en el último día del año. Estábamos dispuestos a dejarnos sorprender y disfrutar de un paseo por uno de los pueblos con más encanto de la costa norte de Dublín.

Howth se encuentra situada en una península al norte de Dublín, a unos 16 kilómetros de Dublín, frente a la desembocadura del río Liffey y mirando al mar de Irlanda, desde luego una situación privilegiada para el refugio tanto de la flota pesquera como de aves y animales marinos.

En su origen Howth era una isla, separada de la costa de Dublín, pero por acumulación y sedimentación de tierras acabó quedando unida a la isla. Su historia va unida a la de los  diferentes pueblos que la conquistaron. Su nombre podría venir de los asentamientos vikingos que estuvieron desde el 819 hasta el 1116 que es cuando fueron invadidos por los normandos.

Howth tiene el encanto de una antigua aldea de pescadores y conserva vestigios de la relevancia estratégica que tuvo.  Mantiene faros solitarios por los escarpados acantilados, ruinas medievales de una antigua Abadía, vestigios vikingos y normandos, varias Torres de vigía que aquí se les conoce como Torre Martello, tiene el Castillo de Howth del siglo XII, también es un punto estratégico para los amantes de la observación de aves y rutas senderistas para todos los gustos. Con todos estos atractivos no es difícil que sea una de las visitas más atractivas en nuestro viaje a Dublín.

Otro atractivo más para añadir a nuestra excursión es encontrarnos con alguno de los famosos músicos o escritores que tienen sus casas en Howth. Famosos como el batería de la banda U2 y la tristemente desaparecida Dolores O'Riordan de Cramberries, pero uno de los más famosos es Neil Young que dicen que siempre te lo puedes encontrar tomándose una pinta o un café en alguno de los pubs del muelle... será una leyenda urbana??

Un momento de descanso, conseguiremos ver algún famoso?
mientras tanto, un aperitivo en el puerto de Howth

Todos los barcos estaban amarrados, con un tranquilo mar de invierno, esperando salir a la mar.

Howth se encuentra a unos 16Km. de Dublín y llegar no resulta difícil ni costoso.
Se puede ir tanto en tren : "DART" que sale de la estación del centro de Dublín y tarda unos 30 minutos. Cuesta unos 6 euros ida y vuelta.
También se puede ir en autobús: el autobús numero 31/a en Talbot Street parada Howth.
Hay una opción de ir navegando con Dublin Bay Cruises, en los días apacibles y disfrutar del paisaje costero.

Cruz Celta en homenaje a los marineros en el Puerto de Howth

Una de las calles principales de Howth que se encuentra frente a los vestigios de la Abadía de Santa María.


En el año 1042, el rey vikingo Sitric, se dice que fundó el primer templo en la bahía de Howth, conocedor de sus inmejorables vistas al mar y por su situación, estratégicamente privilegiada. El antiguo templo fue sustituido por la fundación de una abadía en el año 1235, fusionandose más tarde con el Monasterio del Ojo de Irlanda.


Un parque separa el centro de la ciudad de la entrada a uno de los espigones del puerto.

El restaurante "The House" donde probamos los 
productos y sabores del Mar de Irlanda

Howth Mussels, mejillones autóctonos
Sopa de almejas y mejillones con huevo pochado



La visita a la península de Howth merece una relajada parada para una degustación gastronómica. El pueblo de Howth es muy conocido por muchas cosas, por su flota pesquera, por sus acantilados, por las colonias de focas grises, por su curiosa ubicación y por sus pescados y mariscos. Han conseguido todos ellos tener un atractivo y han revitalizado sus ofertas gastronómicas con sus sabrosos y elaborados platos de pescado. Un paseo por todo el paseo marítimo, por el puerto o por las calles principales del pueblo nos puede abrir un apetito canino por los olores y presentaciones que vemos en sus restaurantes. Muchos dublineses se escapan el fin de semana para degustar algunos de sus platos típicos.

Las ostras, los mejillones, las almejas y las gambas son los productos estrella. También son muy demandados el bacalao y el salmón siempre servidos con sus patatas y su delicioso pan negro.

El encanto de las calles de Howth con su estilo marinero, se engalanan de adornos y luces en los días de navidad.

Las puertas georgianas nos siguen acompañando en nuestro viaje a Dublín, en Howth también encontramos todo un barrio con las puertas decoradas en colores, adornadas de Navidad y al estilo georgiano. Hay muchas leyendas entorno a las famosas puertas, pero una de las más conocidas es la que cuenta que se pintaron de colores diferentes cada puerta de cada  casa, para evitar que al volver del pub, los alegres y beodos irlandeses, no se equivocaran de puerta.






Mapa de situación de la península de Howth.


Cinco buenas propuestas para conocer el paisaje que rodea a Dublín.

El Faro del espigón de la pequeña bahía de Howth

El Faro del Puerto de Howth, la pequeña bahía que forman los espigones que protegen el puerto guardan una
gran riqueza biológica, en el duro invierno, aves marinas, infinidad de peces y focas marinas se resguardan esperando tiempos mejores.
Por toda la costa nos encontramos Focas mirándonos

Parecía que estaban en aguas termales, estaban relajados

Las Focas marinas son uno de los atractivos turísticos de Howth, se acercan al puerto en busca de comida y
hacen las delicias de todos los turistas. En días tranquilos se pueden observar la cantidad de focas grises que
viven en la colonia que habita cerca de estas costas, las podemos ver nadando cerca o saliendo a saludar.




Uno de los brazos de la bahía de Howth, al fondo "Ireland's Eye" la pequeña isla deshabitada, al frente el Faro.
En las tranquilas aguas de la bahía podemos ver nadando a varios ejemplares de Focas grises.
       
Celebrando el magnífico día frente al Mar de Irlanda
"Ireland's Eye"
La pequeña isla deshabitada conocida como el "Ojo de Irlanda" vista desde el puerto.
Torre Martello en "Ireland's Eye" vista desde el puerto
Desde la pequeña playa de la Bahía de Howth














Uno de los brazos del puerto de la bahía de Howth desde donde se puede ver "Ireland's Eye" el "Ojo de Irlanda"
"Ireland's Eye" es una pequeña isla deshabitada que se encuentra frente a la bahía de Howth, justo al norte.
La pequeña isla deshabitada es un santuario para las aves marinas y un destino ideal para los ornitologos y observadores

Baily Lighthouse es el Faro situado al sur de la bahía de Howth
Cuentan que desde 1667 se encuentra en funcionamiento, primeramente como una linterna de piedra, donde
se ponía en el centro un fuego alimentado por maderas y carbón. En 1814 fue construido tal y como lo vemos ahora.
Foto propiedad de IvonneM.





Esta entrada del blog se la dedico con todo el cariño a Dolores O'Riordan, que nos ha dejado, por toda esa música que me ha hecho soñar con Irlanda infinidad de veces con solo escucharla.