jueves, 20 de septiembre de 2018

Highlands. Una ruta por las Tierras Altas de Escocia





"Adiós a las Tierras Altas, adiós al Norte.
el lugar de la Valentía, la tierra del Valor,
...
Mi corazón está en las Tierras Altas, mi corazón no está aquí,
Mi corazón está en las Tierras Altas, persiguiendo al ciervo."

Robert Burns, "My Heart's in the Highlands" 
un poema de 1789 incluida en la canción "Failte na Miosg" 



El tren Jacobita a su paso por el viaducto de Glenfinnan.
Su recorrido ofrece unas vistas preciosas y una sensación de estar viajando en uno de los 
iconos cinematográficos desde que apareció en la película de "Harry Potter"

Viajar por los paisajes de las Tierras Altas de Escocia y poder recorrer sus solitarias carreteras con la suave luz que nos ofrece el final de la primavera es un regalo para los sentidos. Un pequeño lujo poder parar en cualquier rincón de la carretera y contemplar en silencio la naturaleza en todo su esplendor, visitar ciudades emblemáticas como Stirling, Inverness o Fort Willians y sumergirnos en su historia, cruzar el puente que nos lleva a la más grande y septentrional isla del archipiélago de las Hébridas Interiores, la isla de Skye (en gaélico escocés "Eilean a' Cheò" que significa "La isla entre la niebla"), contemplar como la rodea una mágica niebla y descubrir pequeños pueblos de pescadores, recorrer Parques Naturales y lagos y sentirnos parte de esa sobrecogedora naturaleza, dormir en el famoso Lago Ness y poder contemplar el atardecer tranquilamente cenando, extasiarse con Castillos medievales de película y mucho más...  bueno, que os puedo decir, todo esto que os cuento es una de las experiencias mejores y más satisfactorias que recomendaría una y mil veces para no perderse, sobre todo después de disfrutar durante cuatro intensos e inolvidables días con mi familia.

Escocia siempre es una apuesta segura para los amantes de la naturaleza, en cualquier época del año tiene su encanto, pero en primavera o en verano nos muestra una naturaleza exuberante, mágica y verde, cubierta con una luz especial que inunda todo el paisaje.

Nuestra ruta comienza en el aeropuerto de Edimburgo, desde donde alquilamos un coche y nos pusimos rumbo a la aventura de conducir por la izquierda y descubrir lo difícil que resulta cambiar de hábitos..SOS!! bueno ... esto dura una media hora, luego las carreteras no están demasiado saturadas y puedes ir un poco más tranquilo. La salida del aeropuerto no resulta demasiado complicada y pronto te encuentras situada en la autopista gratuita M9 rumbo a nuestro próximo destino: Stirling.





Camino de Stirling, por la autopista M9 podemos contemplar dos esculturas que llaman poderosamente la atención, The Kelpies, se tratan de dos grandes cabezas de caballos que representan a los temibles caballos inspirados en la mitología escocesa o también como un homenaje a los caballos de Tiro de Escocia tan importantes en el trabajo y en la vida cotidiana de los escoceses.  Fueron construidos en el 2014, cerca del canal de Forth y Clyde, de 30 metros de altura y de unas 300 toneladas cada una y se han convertido en uno de los iconos de las Tierras Altas.


The Kelpies y el Canal (foto de Internet)

Stirling

El impresionante y majestuoso Castillo de Stirling domina, desde lo alto del cerro, todo el territorio.
Su posición estratégica, un burgo fortificado al lado del río Forth y en alto, la convirtió en un enclave
fundamental desde la invasión romana de Britania.
Escenario de grandes batallas como la del Puente de Stirling donde W. Wallace venció a los ingleses, escenario
también del nacimiento y coronación de Jaime VI de Escocia, hijo de María Estuardo, pero sobre todo Stirling es
importante porque durante un tiempo sostuvieron el comercio fluvial del Té con la India y 
la madera con los países Bálticos.

Una de las avenidas principales de la ciudad de Stirling.
Caminar por la ciudad tiene mucho encanto, puedes encontrar detalles en las fachadas para curiosear e investigar
 por su historia. Por ejemplo, hay muchas referencias a los Lobos y las figuras de unicornios destacan en muchas
fachadas y tejados,  luego descubres que estas figuras van ligadas a tradiciones y leyendas que forman parte
de su historia, de sus tradiciones y de su mitología.
Los Unicornios reinan por los tejados de Stirling.
En la mitología celta el Unicornio simboliza la pureza e inocencia,
 también virilidad y poder, por lo que en el siglo XIV el rey lo adoptó
 como su símbolo nacional incorporándose al escudo y
bandera de Escocia.
William Wallace se encuentra presente en muchos sitios de Stirling
La ciudad rinde homenaje a uno de sus más queridos héroes nacionales.

El Cementerio de Holy Rude es de los camposantos más impresionantes que he visto, realmente es precioso.
Se encuentra alrededor de la iglesia de Holy Rude, la iglesia donde se coronó al rey de Escocia Jaime VI.

The  National Wallace Monument
El monumento a William Wallace es una torre impresionante construida en 1869 en la cima del monte Abbey Craig.
Es una torre de arenisca de estilo gótico victoriano que sobresale en el paisaje.
Se dice que William Wallace se situó en lo alto de la colina para observar al ejército inglés antes de la famosa 
Batalla del puente de Stirling.
https://es.wikipedia.org/wiki/Stirling
https://www.visitscotland.com/es-es/destinations-maps/stirling/
https://viajarporescocia.com/guia-de-escocia/guia-de-stirling/


Parque Nacional de Loch Lomond & Trossachs

El Parque Natural de Loch Lomond y Los Trossachs es uno de los parques naturales más grandes de Escocia.
Los Trossachs hace referencia a unas tierras únicas 
"una zona romántica de lagos brillantes, colinas ondulantes, bosques tranquilos y pueblos acogedores
 al este de Loch Lomond y al oeste de Stirling".














A unos cuarenta minutos de Stirling, en dirección a Fort Williams, nos adentramos en las Highlands, atravesando una de las zonas más bonitas y relajantes de Escocia, muchos dicen que el Parque Natural de Loch Lomond & Trossachs son como las "Highlands en pequeño", tienen un poco de todo lo que nos ofrecen las Tierras Altas.

Por las tierras de los Trossachs anduvo el famoso Rob Roy (1661-1734) luchando y creando toda una historia en torno a él, llevada a la literatura y el cine, que han conseguido que a estas tierras se les conozca también como "Rob Roy Country".

El Lago Lubnaig es uno de los lagos del Parque Nacional de Trossachs, un paraje natural bellísimo.
https://www.visitscotland.com/es-es/see-do/landscapes-nature/national-parks-gardens/loch-lomond-trossachs/

  Glencoe y the Three Sisters


El paisaje que rodea el valle de Glencoe es de una belleza arrebatadora, el silencio y la majestuosidad de las
montañas consiguen que te sientas emocionado y pequeño ante la grandeza de la naturaleza.

La carretera 82 nos lleva por uno de los paisajes más impresionantes, salvajes y sobrecogedores de Escocia, para muchos escoceses es uno de los valles más bonitos y el de Glencoe uno de sus más emblemáticos y queridos paisajes.

Recorrer el valle de Glencoe por la tranquila carretera ofrece muchos alicientes, además hay recodos a modo de salientes, miradores y senderos desde donde puedes parar a caminar, descansar o hacer fotos (seguro que hacéis muchas muchas fotos) y  consigue sumergirnos en un ambiente al más puro espíritu escocés con unas imágenes de una extraordinaria belleza natural que nos hechiza. 


El día se alargaba y decidimos recorrer tranquilamente los senderos que rodean a las tres montañas cuyas
cúspides rodean a un valle perdido y mágico. Las tres montañas, "Three Sisters" cómo se las conoce popularmente,
es el inicio de muchas de las rutas de trekking y senderismo por uno de los valles más bonitos y 
evocadores de los mitos y leyendas de Escocia,  el "Lost Valley".

Las carreteras no son grandes pero tienen la suficiente amplitud para poder parar a observar con
tranquilidad las montañas y la naturaleza.



Cada paisaje, cada instante, queríamos guardar en la memoria









Parajes solitarios, suaves prados, montañas y riachuelos, a lo lejos una granja que nos hace presente
a un pueblo adaptado a una naturaleza agreste e indomable.
En estos paisajes, modelados por el viento y el frío, se dio una de las batallas más sangrientas de Escocia la
 "masacre de Glencoe"
https://www.exploraescocia.com/noticias-escocia/la-inmensidad-del-valle-de-glencoe/
https://www.visitscotland.com/es-es/destinations-maps/glencoe/
https://masedimburgo.com/2016/02/09/ruta-por-glencoe-escocia/


Fort William

Fort William al anochecer

Llegamos al anochecer a Fort William, eran las 21,30 y todavía había mucha claridad, nuestro hotel fue un acierto pues no pusieron pegas para cenar en el pub aunque era bastante tarde. El ambiente, la decoración escocesa y las vistas al Lago Linnhe nos proporcionó una velada maravillosa. Realmente estábamos muy emocionados de poder compartir juntos estos momentos y entre risas brindamos con nuestras birras.















Fort William, como hace referencia su nombre era un antiguo fuerte construido para proteger y defenderse de las tropas inglesas, se encuentra a los pies del Ben Nevis, el monte más alto de Escocia y es una de las ciudades más turísticas porque desde ella parten muchas de las excursiones y grupos que organizan travesías, deportes y encuentros con la naturaleza.

Fort William tiene bastante oferta hotelera y es otro de los motivos por los que la eligen como punto de partida hacia las diferentes rutas por las Highlands.


Glenfinnan y el tren de vapor Jacobita


El viaducto de Glenfinnan fue construido en 1898 , se ha convertido en uno de los recorridos más pintorescos
y bonitos de las Tierras Altas. Desde que apareció en la película de Harry Potter los seguidores de la saga y los que
simplemente hemos disfrutado con Harry nos emociona encontrarnos aquí.

Disfrutando del camino y emulando a Harry




Llegar al centro de visitantes de Glenfinnan desde Fort William es muy fácil y se tarda sobre unos treinta minutos por una carretera que está bastante bien.



Desde el mismo aparcamiento del centro, os recomiendo no llegar tarde, donde hay cafetería, servicios y una terraza, te indican varios caminos hasta el mirador o caminos alternativos. Nosotros seguimos una pequeña carretera entre el bosque que te lleva hacia el viaducto, después de abrir una pequeña puerta de madera puedes continuar subiendo a la ladera que te lleva enfrente del viaducto. El camino me pareció encantador, porque no estaba lloviendo ni la tierra estaba húmeda (suerte para ser Escocia). Por el camino nos encontramos gente que como nosotros tenía muchas ganas de ver pasar el famoso tren. Bueno, mucha gente podrían sumar entre todos unas veinte personas ya que eran las 10 de la mañana. 

En el centro de visitantes y la página web se pueden consultar los horarios del paso del tren.

El maquinista del tren debe saber que muchos estamos distribuidos por las laderas alrededor del Viaducto,
esperando el paso del tren, y nos deleita con la suelta del chorro de vapor en plena curva... Precioso!!
Los pasajeros que eligen hacer el recorrido en tren, desde Mallaig a Fort William, nos saludan desde los vagones.

Os dejo el vídeo que pude grabar al pasar el tren.


https://www.westcoastrailways.co.uk/jacobite/jacobite-steam-train-details.cfm
https://www.westcoastrailways.co.uk/m/jacobite/index.cfm
https://www.visitscotland.com/info/see-do/glenfinnan-monument-visitor-centre-p246521

Junto a la carretera, cerca del centro de visitantes, se encuentra el "Glenfinnan Monument",
un impresionante monumento de 18 metros de altura, frente al Lago Shiel, que rinde homenaje a los
combatientes escoceses Jacobitas que lucharon contra la dominación inglesa.


El Castillo de Eilean Donan

El Castillo de Eilean Donan es una de la imágenes más emblemáticas de Escocia
"La isla de Donan", traducida del gaélico, es una pequeña isla situada a un lado del Lago Duich,

tiene una larga e interesante historia y es una de las primeras fortificaciones, un antiguo fuerte construído
 para la defensa ante las incursiones vikingas a las islas.
 Cuentan que en el siglo VI, el santo irlandés Donnan, se instaló con una comunidad de fieles y de ahí su nombre.

Su historia va unida a muchos de los acontecimientos que marcan el devenir de Escocia.
Se dice que Robert the Bruce la utilizó como refugio cuando huía de las tropas inglesas de Eduardo I.

Felices de encontrarnos en uno de nuestros parajes de "película"
El Castillo ha sido escenario de rodajes tan famosos como 
"Los inmortales", "La vida vida privada de Sherlock Holmes",
"Braveheart", "La boda de mi novia", "El mundo nunca es suficiente",

 entre otras muchas.

https://es.wikipedia.org/wiki/Castillo_de_Eilean_Donan
https://guias-viajar.com/gran-bretana/escocia-sabes-que-castillo-eilean-donan-protagonista-peliculas/
https://masedimburgo.com/2015/11/18/castillo-eilean-donan-escocia/


La isla de Skye


El Puente que une la península con la isla de Skye.
La niebla se asomaba entre las montañas todo el tiempo,
para que no  nos olvidaramos del significado de su nombre.

La naturaleza y esos parajes bucólicos nos ofrecían momentos para la contemplación y el silencio.
Las Tierras Altas de Escocia  nos ha dado la posibilidad de descubrir una naturaleza impresionante.


Portree,  la capital, es uno de los pintorescos pueblos marineros de la isla de Skye.
Vital y colorista, Portree conserva todo el ambiente de un pueblo marinero y a la vez absorbe la mayoria
del turismo de la isla.


https://www.traveler.es/naturaleza/articulos/guia-isla-de-skye-escocia-que-ver/12972
https://www.abc.es/viajar/gran-bretana/abci-isla-skye-escocia-201410201733_1.html


Fotograma de la película "Skyfall"
Esta escena está rodada en la carretera hacia la isla de Skye

El Lago Ness

Tanto buscar a Nessie y ... allí estaba!! jajaja

Desde la cafetería del hotel a orillas del Lago Ness



Llegar al atardecer al Lago Ness tiene su encanto, la luz se refleja en el oscuro, misterioso y profundo lago, a la vez que se iluminan las laderas con los últimos rayos de sol. La estampa era relajante y maravillosa, tenía la magia y el misterio que envuelven las leyendas que hemos leído del Lago y su famosa criatura. Además tiene el plus de poder disfrutar todavía con luz de un paseo tranquilo por sus orillas cuando ya se han ido la mayoría de autobuses de turistas que vienen al lago en un tour organizado. La carretera transcurre por la orilla del lago, pero a esas horas hay muy poco tráfico y ... quizás con el silencio aparezca Nessie!!

A la mañana siguiente amaneció con un sol radiante y la oscuridad de sus aguas cambiaron por un azul precioso.

El Lago Ness se extiende a lo largo de 23 km y forma parte del Canal de Caledonia, una vía navegable que conecta la costa oriental con la costa occidental, desde Inverness a Fort William. Conecta el mar del Norte con el mar de Irlanda salvando hacer un rodeo por un mar muy bravo, y facilitando el comercio marítimo. Es una obra de ingeniería muy importante y que, si se dispone de tiempo vale la pena visitar. 

Mapa donde se puede apreciar el Canal Caledonio
El Lago Ness es uno de los lagos más grandes pero no el único.



El castillo de Urquhart se encuentra en un promontorio en el Lago Ness. Es una fortaleza situada en un punto estratégico del Lago Ness, entre Inverness y Fort William.



Pertenece al Patrimonio Nacional Escocés y es uno de los castillos más emblemáticos de las Tierras Altas. Es una de las fortalezas más visitadas y fotografiadas de Escocia.

La visita al Castillo de Urquhart, todos los castillos y monumentos se pagan, puede acercaros a la historia de estas ruinas y descubrir lo que un día fue para los escoceses. Subir a la torre (en un día claro) os dará una perspectiva de la grandeza del lago y del territorio que abarca.
El Castillo de Urquhart y el Lago Ness


https://es.wikipedia.org/wiki/Castillo_de_Urquhart
https://madaboutravel.com/2014/06/06/el-castillo-de-urquhart-una-fortaleza-a-orillas-del-lago-ness/

Inverness

Vistas desde el Castillo de Inverness, se puede apreciar la Catedral y la arquitectura victoriana a orillas del Ness.
Inverness es la capital de las Highlands y un punto estratégico en el control de las rutas del mar del Norte.
Inverness, en gaélico "Inbhir Nis", significa "la boca del río Ness" 

El río Ness discurre por toda la ciudad y su imagen con los diferentes puentes victorianos su señas de identidad.

El Castillo de Inverness, como buena fortaleza defensiva, domina todo el territorio y nos ofrece desde su Torre
unas vistas fantásticas y una perspectiva increíble de su situación geográfica.
Se 
encuentra en la desembocadura del río Ness en el fiordo de Moray. Lo que vemos al fondo es el Lago Ness.

https://www.visitscotland.com/es-es/destinations-maps/inverness/

Una canción que es una adaptación de un poema de Robert Louis Stevenson "Sing me a song of a land that is gone" que suena en el opening de la afamada serie "Outlander" que discurre por los paisajes de Escocia.


Una maravillosa canción de Adele para Skyfall





viernes, 1 de junio de 2018

Breakfast at Tiffany's y pasear por Central Park






   "Somos un par de seres que no se pertenecen, un par de infelices
 sin nombre, porque soy como este gato, no pertenecemos a nadie.
 Nadie nos pertenece, ni siquiera el uno al otro."

Breakfast at Tiffany's

La entrada principal de Tiffany's Co. en el 727 Fifth Avenue

Por fin, aquí estaba!!!  Delante de los escaparates de Tiffany... recordando a la deliciosa Audrey Hepburn  en la icónica película "Breakfast at Tiffany's", cumpliendo uno de mis sueños de la juventud desde que vi la película, pasear y encontrarme mirando  frente a los escaparates de Tiffany. Siempre había imaginado pasear por la 5th Avenue y rememorar a Holly con su mirada a los escaparates... me faltaron el croissant y el café largo americano.

Ahora, que se cumple un año de mi viaje a Nueva York,  mirando las fotos... y con un poco de morriña.. me he dado cuenta de que no había contado nada en el blog de otros de los iconos imprescindibles, desde mi punto de vista, de cualquier viaje a Nueva York, un paseo por el Central Park y una visita a la mítica tienda de Tiffany ;-))

Así que me he decidido a invitaros a un paseo fotográfico por los lugares que para mí han sido imprescindibles en mi primer encuentro con la ciudad de Nueva York, sobre todo porque me traen a la memoria momentos cinematográficos inolvidables y porque tienen un significado muy emotivo y especial. Espero que me acompañéis en el paseo, que disfrutéis con las fotos  y que compartáis conmigo las impresiones.



¡Lo quiero..!!!

El Blue Box Café, está ambientado y decorado en el tradicional color aguamarina "Tiffany Blue", un icono de la marca, el color azul de sus cajas y envoltorios. 

Han abierto un sitio para desayunar, para comer!! como el sueño de Audrey Hepburn hecho realidad, por fin se puede desayunar en Tiffany's, no solo mordisquear un croissant y un café delante del escaparate, ahora se puede saborear deliciosos sándwiches, tartas o tomar un brunch en un ambiente exquisito, evocador de los años 60. En la 5ª Avenida de Nueva York, en el cuarto piso, se encuentra el recientemente inaugurado Blue Box Café, es un espacio donde reina el azul, donde consiguen la soñada imagen de estar como dentro de una caja azul "Blue Box" como las cajas donde empaquetan sus joyas, sus regalos, de ahí el nombre.


Cincuenta y seis años después de la mítica película, desde noviembre del 2017 se puede cumplir el sueño de Holly y desayunar en Tiffany con todo el glamour de la 5th Avenue en Manhattan. Yo no pude probarlo, no estaba inaugurado, así que queda pendiente, y una buena excusa,  para un próximo viaje.


Central Park
- Paseo en coche de caballos.
Un paseo en coche de caballos por Central Park
En la película "Descalzos por el Parque" aparecen enamoradísimos Robert Redford y Jane Fonda recién casados
dando un paseo y en la serie "Sexo en Nueva York" también aparece Carrie con su novio ruso dando un paseo
de lo más romántico.

- "Strawberry Fields"


"Strawberry Fields" rincón dedicado a la memoria de John Lennon con  su famoso mosaico "IMAGINE"
Esta zona de Central Park era una de las preferidas para pasear de John Lennon, se encuentra frente
a su casa en Nueva York, el emblemático edificio Dakota.

- Edificios emblemáticos


Edificio Dakota
El edificio fue construido en 1880 con un estilo arquitectónico renacentista alemán con influencia francesa
En el Dakota, aparte de vivir John Lennon, muchos de sus inquilinos son famosos.
Varias películas se ha rodado aquí, como "La semilla del diablo" de Roman Polanski
"Eyes Wide Shut" de Stanley Kubrick o Vanilla Sky.


The San Remo, el edificio de apartamentos de lujo que destaca en el Upper West Side frente al Central Park.
Su arquitectura marcó tendencia y sus dos torres gemelas destacan entre los demás edificios.


- Puentes


Hay no menos de diez puentes de piedra a parte de los de hierro forjado que nos acompañan por los 
caminos y senderos del parque. El puente Glade fue diseñado en 1862 por Calvert Vaux.
Todos estos puentes fueron pensados para soportar el tráfico de los carruajes hacia la 5th Avenue


- Rincones literarios

"Shakespeare Garden"


El "Shakespeare Garden" es uno de los rincones más románticos donde muchas parejas se dan el "Sí quiero"
Contiene uno de los jardines donde están una gran variedad de flores y plantas que el autor inglés nombra en sus obras.
Plantas y Flores en el "Shakespeare Garden"

- Belvedere Castle

El Castillo de Belvedere es una fortificación de estilo victoriano, se construyó en 1865.
Fue construido en la cima de Vista Rock una de las rocas más altas que tiene el parque.

El Castillo del Belvedere es el punto más alto de Central Park donde se puede contemplar la extensión del parque.
También tiene el Observatorio Meteorológico de Nueva York y el Henry Luce Nature Observatory,
un pequeño museo de la historia de la fauna y la flora del parque.


- Estatuas 

¡Feliz!!! Nos recorrimos el Parque buscando "Alicia en el País de las Maravillas"
una estatua en bronce que hace las delicias de niños... y no tan niños!!
Escultura en memoria de los soldados del Séptimo Regimiento de 
Infantería en la Primera Guerra Mundial del escultor Karl Illava.


- Rincones para comer
















En Central Park hay muchos sitios para comer o picar algo, desde restaurantes elegantes como "Tavern on the Green", glamourosos como "The Loeb Boathouse Lakeside" con vistas al lago, restaurantes o cafeterías más económicos como "Café Express" con mesas también cerca del Lago, a  Kioscos al aire libre donde comer hamburguesas y hot dogs rodeados de ardillas.

Nosotros nos decidimos por disfrutar al aire libre y probar unos de los famosos hot dogs en un kiosco cerca del "Shakespeare Garden" 


- Lagos y estanques

En uno de mis rincones favoritos, recordando tantas y tantas pelís,
y uno de mis LPs favoritos de la juventud, la portada de 
"Greatest Hits" de Simon and Garfunkel.

El sendero que rodea al lago más grande "Reservoir" es una de las pistas de running más famosas,  pudimos
 imaginar a Dustin Hoffman haciendo footing en la película "Marathon man" y a Woody Allen paseando, 
reflexionando sobre el sentido de la vida, en la película "Hannah y sus hermanas".

"Conservatory Water" es un pequeño estanque donde los niños y no tan niños acostumbran a llevar sus barcos a vela
o botes a vela a escala y a control remoto.

Los bancos de madera, y los quioscos con sus mesas en la terraza, consiguen un ambiente relajado y tranquilo
que inspira a desconectar del ajetreado ritmo de la ciudad.

Me despido con un café y Audrey Hepburn a mi lado.
Un graffiti, del artista neoyorkino Tristan Eaton, que se encuentra
en el "Café Roma" en Little Italy

Mis otras entradas de Nueva York
https://losviajesdexus.blogspot.com/2017/06/new-york-el-high-line-de-chelsea.html
https://losviajesdexus.blogspot.com/2017/09/new-york-new-york.html
https://losviajesdexus.blogspot.com/2017/07/new-york-el-jardin-botanico-de-brooklyn.html
https://losviajesdexus.blogspot.com/2017/09/descalzos-por-el-parque.html