martes, 13 de septiembre de 2016

Londres. Una ruta por los espacios más Verdes



La Naturaleza como inspiración

He vuelto a Londres en verano, y esta vez con mi hijo, para mi un lujazo como podréis imaginar, los dos decidimos tomarnos unos días de relax y de encuentros, y desde luego  conociendo su pasión por la naturaleza, estaba claro que nuestro viaje por Londres tendría como inspiración los "espacios verdes", la naturaleza urbana y  el "Natural History Museum"como hilo conductor.

Hemos ido a la búsqueda de parques y jardines, de rutas por los canales,  de un Museo de Historia Natural, de rincones con encanto que consiguen cohesionar una zona y de pequeños espacios naturales didácticos y lúdicos como micro cosmos, dejando un poco al margen de nuestro recorrido las bulliciosas rutas turísticas. Hemos ido reconociendo las pistas que nos muestran una ciudad que ha sabido poner en valor (a su manera) el amor a la naturaleza,  los parques y jardines como lugares de encuentro, los detalles que puede hacerla más sostenible y habitable, siguiendo las tendencias de "slow city" de muchas otras ciudades y sobre todo, hemos ido a disfrutar de los largos días del verano en una ciudad con mucho verde.

Londres, una de las grandes urbes del continente europeo, es una ciudad global, una gran metrópoli donde se concentran más de ocho millones y medio de personas sólo en el área urbana del Gran Londres, pero su área metropolitana se estima entre 12 y 14 millones de habitantes. Con tan altas concentraciones humanas, culturales, multiraciales, lingüísticas, etc. uno se imagina una ciudad agobiante, poco sostenible y estresante, pero hemos encontrado espacios donde el acelerado ritmo de la urbe se ralentiza y  consigues desconectar.

Os propongo una ruta de naturaleza por Londres, empezando por la visita al "Natural History Museum" y continuando por sus cercanos parques de Kensington Gardens y Hyde Park.

Luego nos acercaremos a un encantador rincón cerca de Covent Garden, "Neal's Yard" donde se dan encuentro los colores, las fachadas de ladrillo rojizo típicamente inglés, las plantas en jardineras y fachadas, las tiendas y bares de productos naturales, con vecinos y transeúntes reproduciendo la estampa de un alegre patio de vecinos.  
Recorreremos:
  • Natural History Museum
  • Kensington Gardens
  • Hyde Park
  • Neal's Yard
  • Green Park
  • St. James's Park
  • Regent's Park
  • Camley Street Natural Park   
  • De Little Venice por el Regent's Canal
El gran Diplodocus preside el espectacular Vestíbulo Hintze
La luz que se filtra a través de los ventanales nos muestra los detalles decorativos en terracota, las vidrieras y el suelo

Os voy a contar un poco de historia de uno de los Museos más impresionantes e inspiradores que he visitado. Siguiendo un recorrido por las diferentes salas y espacios  del museo, consigues aproximarte a la idea que tenían, los grandes mecenas y coleccionistas de los siglos XVIII-XIX,  de la naturaleza y del mundo en el que vivían. Con el tiempo, el Museo, ha ido adaptándose a las técnicas expositivas y a las nuevas tecnologías, pero mantiene mucha de la estética y el ambiente de antaño y consigue en cierta manera trasladarte en el tiempo 

El Museo de Historia Natural debe su existencia al joven doctor londinense Sir Hans Sloane (1660-1753) que al convertirse en el médico personal del gobernador de Jamaica pasó 15 meses en ese país, se dedicó durante ese tiempo a elaborar un registro minucioso de la historia natural de esta isla,  y cuando regresó tenía una gran colección de plantas y animales.

Cuando Sir Hans Sloane falleció había conseguido tener unos 80.000 objetos y libros que abarcaban desde historia natural hasta arqueología. En su testamento legó toda la colección a la nación británica y fue el inicio del Museo Británico, pero las colecciones de historia natural crecieron y en 1881 se inició el proceso del traslado a un museo propio el Museo de Historia Natural en South Kensington.

El acaudalado Sir Hans Sloane era famoso, a parte de ser el médico oficial de la familia real y por ser el Presidente de la Royal Society, era muy conocido por ser el que introdujo el chocolate a la taza servido con leche en Gran Bretaña.
 "durante su estancia en Jamaica, se dio cuenta de que sus habitantes preparaban una bebida amarga a partir de los granos del árbol del cacao. Cuando la probó, le pareció "nauseabunda", y decidió añadirle leche caliente y azúcar". 

La atracción principal es el Diplodocus, cariñosamente conocido como "Dippy", una réplica de tamaño natural de un esqueleto original de 150 millones de años de antigüedad. Con 26 metros de longitud, es uno de los dinosaurios más largos que se han descubierto. Fue el primer esqueleto completo de un dinosaurio saurópodo en exhibición en todo el mundo.


"Un templo a la naturaleza... este edificio fue diseñado en la década de 1870 con el objetivo específico de servir de museo para albergar las colecciones de historia natural de Gran Bretaña. Fue el resultado de una campaña iniciada por Sir Richard Owen y su diseño corrió a cargo de Alfred Waterhouse, un joven y brillante arquitecto"

http://www.nhm.ac.uk/
http://www.nhm.ac.uk/natureplus/index.jspa?fromGateway=true






La escalera mecánica que nos conduce al centro de la Tierra
Una exhibición que nos muestra Volcanes y Terremotos, las fuerzas de las profundidades de la Tierra y que transforman la superficie.
El espacio de "Wildlife Garden" es la primera exposición viva del museo.

El jardín se encuentra en la parte de atrás del Museo, saliendo del Centro Darwin, es la primera exposición viva, en el Museo, sobre espacios naturales en la que se puede pasear, a través de hábitats como el bosque, la pradera, el estanque y el brezal. El jardín se abre al publico entre los meses de abril y octubre.

Fue inaugurado en 1995 con la intención de poder mostrar una selección de los diferentes hábitats naturales de Gran Bretaña y a pesar de encontrarse en el centro de una gran urbe como Londres, el jardín ha conseguido crecer y ser el cobijo de un sorprendente número de especies que se han instalado aquí. Las ranas y tritones los trajeron, pero mirlos, cucaracheros, petirrojos, mitos y muchos otros como la mariposa tigre de jersey disfrutan de la seguridad que les proporciona el jardín. 


Han conseguido que la mayor parte de los días de verano el jardín sea también un aula en la que los estudiantes pueden investigar la vida en el estanque y explorar los diferentes hábitats.


Pasear por los pequeños senderos umbríos del jardín te hace sentir fuera de la ciudad, los sonidos, el agua y los pequeños rincones para leer te transportan fácilmente a remansos de paz. Los bancos de madera, que podemos ver en cualquiera de los parques ingleses, nos evocan a personas y momentos que relatan con amor  en sus inscripciones. Me emociona leer sus dedicatorias y con enorme respeto me gusta sentarme en ellos y sentirlos.

HYDE PARK - KENSINGTOM GARDENS
Mapa de Hyde Park y Kensington Gardens

El gran parque central que forman Kensington Gardens y Hyde Park es uno de los espacios verdes mas grandes en el centro de Londres. Entre los dos tienen una superficie de 250 hectáreas. Juntos forman un "gran pulmón verde" que con los demás parques y jardines, consiguen un equilibrio entre gran urbe-campo muy envidiable.

Los dos forman parte de los Parques Reales de Londres, que fueron creados desde el principio como zonas de caza para la familia real, ahora pertenecen a la corona británica. Los parques son de uso público solo por concesión de la Familia Real Británica.

Los dos parques están divididos por el lago Serpertine que marca como una pequeña frontera para que de alguna manera se diferencien. Aunque durante el día los dos parques parecen unirse pero por la noche Kensington Gardens se cierra al anochecer y Hyde Park se cierra a las 5 am. Los dos han conseguido tener iconos y elementos representativos de su carácter propio. 

Hyde Park ejerce de hermano mayor y en su lago hay posibilidad de navegar con pequeños barquitos y patinetes, el espacio de Speakers' Corner (espacio del orador) en la esquina noroeste de Marble Arch, es un curioso sitio donde se permite al orador hablar en público y expresar educadamente las opiniones o rezos en espacio pensado para la oratoria. También se encuentra el Memorial del Holocausto y el Memorial de Diana.

Kensington Gardens se encontraban sin urbanizar hasta la Exposición Universal de 1851, donde se le dio un carácter mucho más señorial y paisajistico. El Albert Memorial, frente al Royal Albert Hall, la Serpentine Gallery, el monumento a Speke y la estatua de Peter Pan son referentes que marcan la diferencia entre uno y otro parque. En Kensington Gardens es donde se desarrollan las aventuras del personajes del País de Nunca Jamás del libro de J.M. Barrie. En otra de las entradas del blog hago referencia a la estatua de Peter Pan.
http://losviajesdexus.blogspot.com.es/2016/01/fin-de-semana-en-londres.html
Las fuentes tienen mucha importancia en la estética del jardín.
http://guialondres.es/jardines-de-kensington
http://guialondres.es/hyde-park

Los grandes espacios para el recreo y la tranquilidad están concebidos con mucha delicadeza

Por todo el parque hay infinidad de aves acuáticas y fauna silvestre, los gansos, cisnes y patos disfrutan de un espacio único. Puedes sentarte en alguno de los bancos, en el césped o alguna de la tumbonas en alquiler y contemplar el ir y venir de un sin fin de especies, desde ánades reales, gaviotas, fochas, porrón morrudo, pato mandarín, gallinetas, gansos del Nilo, barnaclas canadienses e infinidad... y entre unos y otros, unas simpáticas  y descaradas ardillas grises que se acercan con toda naturalidad a pedirte comida. 


ST. JAMES'S PARK

"St. James's Park es uno de los Parques reales de la ciudad de Londres en la zona de Westminster. Con una extensión de 23 hectáreas es el más antiguo y uno de los paisajes urbanos más románticos de Europa. Fue nombrado en honor de un hospital de leprosos dedicado a Santiago el Menor que había sido fundado en el siglo XIII." Guillermo Chaves
 http://paisajimopueblosyjardines.blogspot.com.es/2011_02_01_archive.html
http://www.londongardenstrust.org/features/dic.htm

Verdaderamente es uno de los parques más románticos. Pasear por los pequeños senderos del parque es como perderse por un cuento.   St. James's es el más antiguo de los parques reales de Londres, son 23 hectáreas donde se encuentran tres de los palacios más representativos del poder inglés, el Palacio de Buckingham, el Palacio de Westminster y el Palacio de St. James's.

La antigua zona pantanosa, proclive a inundaciones, en 1532 Enrique VIII la compró y la convirtió en una reserva para ciervos. Posteriormente la drenaron y a partir de ahí los diferentes monarcas han ido transformando la fisonomía y el uso del parque.











La "Duck Island Cottage" es una pintoresca casa de campo que ahora acoge a las oficinas que gestionan los parques y jardines del St. James. También gestionan un huerto con productos estacionales.


Atardeciendo en el estanque 

NEAL'S YARD

En la zona de Seven Dials, una zona comercial muy conocida en el West End, muy cerca de Covent Garden, se encuentra uno de los rincones escondidos más encantadores y colorista que entre una calle y otra consigue transportarte como por arte de magia a un "espacio hippie" de los años 60-70 tan lejano del Londres actual.

La zona de Neal's Yard se ha convertido en un referente en los productos orgánicos y naturales. Hay tiendas, restaurantes, teterias, cafés, comercios alternativos y todos con el alma de "natural" como lema.   También es un referente de cómo reconvertir una zona pequeña y un poco abandonada en una zona en auge, donde la convivencia, el intercambio, la vida en la calle, los espacios verdes y el comercio de proximidad sea una seña de identidad, y que se convierta en referente urbanístico para estudiosos de la arquitectura urbana.
La Plaza en una tarde de agosto rebosa vitalidad y colorido, la vida en la calle se ha convertido en imprescindible después de conseguir darle una identidad propia a este rincón escondido de Covent Garden

El colorido rincón se ha convertido en un referente de productos naturales

La idea de reconvertir la zona empezó por el escritor y activista Nicholas Saunders que se interesó por un viejo almacén en una plaza ruinosa. Allí es donde empezó a vender comida natural no procesada y productos orgánicos, poco a poco, comprando más locales, la pequeña plaza se fue arreglando y recuperando. Por aquel entonces,  Nicholas Saunders escribió "Londres Alternativo" que fue todo un éxito y a partir de ahí muchos se especializaron en vender productos con sello de "natural". Famosa es la quesería Neal's Yard Diary que se considera una de la principales de Londres. También tiene fama la tienda de productos cosméticos Neal's Yard Remedies.

Muchos atractivos tiene la plaza pero voy a añadiros uno más, los Monthy Python en los años 1976 montaron aquí su estudio de edición y una placa azul en la fachada lo atestigua. 
Las fachadas de ladrillo rojo, tan típicamente inglés, contrastan con los colores vivos que han pintado las puertas, las ventanas, las jardineras de las ventanas y los originales bidones con sus bancos alrededor que sirven de zona de descanso y de recreo para los vecinos, viandantes y curiosos que pasan por la zona.


REGENT'S PARK

Mapa de situación de Regent's Park con todas las referencias y con Primrose Hill al fondo, la colina desde donde se divisa Londres a lo lejos y es otro de los parques para relajarse desde una situación privilejiada.



Glorieta para bandas de música en una tarde de verano

Regent's Park es uno de los parques más queridos por los londinenses, por sus grandes espacios para practicar deportes como el hockey sobre hierba, tenis, badminton, rugby, fútbol y más, incluso se puede practicar remo en el lago artificial. También es en el parque donde se ubica el Zoo de Londres.

Regent's Park es otro de los parques reales, que formaba parte del señorío de Tyburn y que posteriormente, al disolverse los monasterios, Enrique VIII se apropió del terreno y lo convirtió en coto privado de caza, desde entonces ha sido propiedad de la monarquía inglesa.

Los Queen Mary's Gardens (Jardines de la reina María) primeramente usado como vivero, se abrieron al público en 1930 haciendo accesible esa parte del parque para uso público. Tiene una gran variedad de flores y plantas, pero son famosas su colección de 400 variedades de rosas.


Pasear por los jardines, sentarte en la hierba, contemplar a la gente en sus momentos lúdicos, y poder ojear algún libro en uno de los bancos de madera del parque ha sido una experiencia fantástica. En muchos de los bancos viene una inscripción en una placa metálica con una dedicatoria al benefactor o a la persona amada, lo que os comento, una maravilla!!
La fuente de Tritón
http://www.robinju.com/2014/01/primrose-hill-londres.html
http://guialondres.es/the-chelsea-physic-garden
http://www.dolcecity.com/londres/2010/10/holland-park-todo-un-hallazgo-al-oeste-de-londres.asp


CAMLEY STREET NATURAL PARK

Centro de Recepción del Parque Natural Urbano de Camley Street en King Cross
Gracias a las indicaciones de mi hermano, que con su curiosidad característica descubrió esta zona durante su estancia en Londres, encontramos uno de los rincones más apasionantes en nuestra ruta por los espacios verdes y de naturaleza urbana. El Parque Natural de Camley Street es una reserva natural urbana en el centro de Londres, entre King Cross y Camden.

Una vez que atraviesas la puerta de hierro que da entrada al Parque, te encuentras con la sorpresa de 0,8 hectáreas de terreno en una de las orillas del Regent's Canal, entre los dos barrios, y justo en toda la vorágine de las vías de los trenes del Eurostar.

Es un pequeño y maravilloso "oasis" que consigue aunar la educación medio ambiental con la reserva-santuario para una gran variedad de hábitats  que coexisten en equilibrio.
http://www.wildlondon.org.uk/
http://www.wildlondon.org.uk/reserves/camley-street-natural-park
Cartel explicativo de la extensión y de la composición del Parque Natural

Camley Street fue creado a partir de los restos de un viejo deposito de Carbón de 1984. Toda la zona estaba un poco deteriorada y el impulso por recuperarla fue uno de los proyectos más interesantes efectuados en la zona. La organización London Wildlife Trust fue la encargada de gestionarlo.

El Parque discurre a lo largo de un tramo del Regent's Canal y se ha creado como una especie de bosque flotante con estanques, jardines, zona de huertos, etc y un centro de visitantes que regula las propuestas medioambientales para las escuelas.

Hay  espacios para la observación de aves, en los estanques se pueden ver gansos, patos silvestres, se pueden también ver murciélagos, el martín pescador y todo tipo de insectos.  

El estanque hace las delicias de los niños, buscando renacuajos, peces e insectos



















LITTLE VENICE

La pequeña Venecia, como popularmente se le conoce, es realmente uno de los rincones escondidos del turismo de masas, en agosto cuando lo visitamos era un remanso de paz, una zona fresca y acogedora, donde poder disfrutar de un paseo tranquilo siguiendo las orillas bajo puentes y esclusas. Podríamos denominarlo un "oasis" dentro de la ciudad. Es una de las recomendaciones que os hago que desde luego, no deberíais perderos. 

Hay rutas en barco por los canales, se puede ir de Camden a Little Venice y viceversa, es un recorrido tranquilo que dura unos 50 minutos y puedes ir contemplando las diferentes esclusas y puentes del canal, la variedad de barcos y zonas a su paso. Os dejo varios enlaces de blogs y de información para que podáis "navegar" por ellos y acumular información para vuestra próxima escapada.
El camino que acompaña al Regent's Canal hasta llegar a Little Venice
Desde Rembrandt's Gardens se aprecia la anchura del Canal
Mapa en la entrada para darnos una idea de la extensión del Canal.
Desde Waterside Cafe, un barco cafetería que en verano hace las delicias de los visitantes
Los barcos coloridos alegran las orillas del Canal, en verano sacan todo su esplendor.
https://es.wikipedia.org/wiki/Regent%27s_Canal
http://www.visitlondon.com/discover-london/london-areas/central/regents-canal#O1u4Thwkwb5P7eku.97
http://masedimburgo.com/2014/02/01/que-ver-en-londres-little-venice-y-regents-park/
http://www.qverlondres.com/mas-londres/visitar-little-venice-en-londres-ruta-recomendada/